INTERVISTA A RITA CHARBONNIER

Con la scusa di predirgli il futuro per l’anno successivo (il 1844) un’anziana donna inizia a raccontare a un uomo la propria storia. L’uomo si chiama Alexandre Dumas. La donna, Maria Stella Chiappini. La storia riguarda il passato di Maria Stella e ha a che fare con uno scandalo che avrebbe potuto minare dalle fondamenta l’intero regno di Francia. Questi gli elementi fondanti del nuovo romanzo di Rita Charbonnier, La strana giornata di Alexandre Dumas (Edizioni Piemme).
Di seguito, l’intervista realizzata da Salvo Zappulla.

Massimo Maugeri

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Intervista a Rita Charbonnier
di Salvo Zappulla

Rita Charbonnier è nativa di Vicenza, ha vissuto a Matera, Mantova, Genova, Trieste, per poi stabilirsi a Roma. Ha fatto studi musicali e ha frequentato la scuola di Teatro dell’Istituto Nazionale del Dramma Antico di Siracusa. E’ stata attrice e cantante in teatro, recitando al fianco di celebri artisti. In seguito si è dedicata alla scrittura e, dopo aver collaborato come giornalista con riviste di spettacolo, ha iniziato a scrivere sceneggiature e infine romanzi. Il primo, La sorella di Mozart (Corbaccio 2006), ha riscosso un grande successo in Italia e all’estero, tradotto in ben dodici Paesi. Ha pubblicato per le Edizioni Piemme il suo secondo romanzo La strana giornata di Alexandre Dumas.

– E proprio dal nuovo romanzo desidero iniziare questa chiacchierata. Rita, ancora un romanzo storico, ancora un romanzo con protagonista una figura femminile rubata all’oblio e consegnata alla gloria letteraria. Come mai questa scelta?Mi è piaciuta moltissimo, da subito, la vicenda di questa strana donna. Stavo ancora facendo ricerche per il primo romanzo quando lessi un trafiletto che parlava di una certa Maria Stella Chiappini, che nell’800 fu al centro di un grande scandalo. Scoprì di essere stata scambiata nella culla con un neonato che era poi diventato nientemeno che il re di Francia. Iniziai a pensare a come si può sentire, anche oggi, una persona che scopre solo da adulta di essere stata adottata; immaginavo di raccontare una storia sul rapporto che tutti abbiamo con le nostre radici, e con l’idea del destino. Inoltre, Maria Stella aveva fatto la cantante e l’idea di raccontare il mondo dell’opera mi affascinava e mi divertiva; credo di aver visto in questa figura un ricordo della mia esperienza teatrale.

– Spesso dietro la vicenda di un protagonista c’è intuitivamente l’autore che, scegliendo di raccontare una storia, si identifica nel personaggio che di quella storia è eroe. Che rapporti hai con le protagoniste dei tuoi romanzi? Riesci a scrivere con un certo distacco? Oppure si finisce col sentirne accanto la presenza?
Il distacco non so proprio cosa sia… mentre scrivo parlo a voce alta, mi alzo in piedi e muovo due passi immaginandomi la scena, a volte scoppio a ridere o mi vengono le lacrime. Insomma, probabilmente sembro un po’ matta. Però non è detto che mi identifichi soltanto con la protagonista femminile. Nel mio nuovo romanzo c’è il personaggio di Alexandre Dumas, il grande scrittore francese, l’autore de I tre moschettieri, e a tratti mi sono identificata anche in lui. Credo che in ogni personaggio di ogni libro ci sia un pezzettino dell’autore. Anche nel “cattivo” della storia.

– La tua carriera artistica inizia con l’attività teatrale, hai frequentato la scuola di Teatro dell’Istituto Nazionale del Dramma Antico di Siracusa. Che ricordi hai della Sicilia e di Siracusa in particolare?
Ricordi meravigliosi! Ogni volta che sono tornata a Siracusa mi è sembrato di rivivere tutto e mi sono molto emozionata. Quello della scuola di teatro è stato un periodo fantastico: avevo finito il liceo e iniziavo un’avventura insieme ad altri ragazzi come me. Eravamo alloggiati in albergo, in camera doppia, e i più fortunati avevano la vista sul mare… ricordo anche le scorpacciate di pesce; prima di venire in Sicilia non avevo mai mangiato pesce così buono. E poi gli spettacoli estivi al teatro greco, e l’emozione di esibirsi davanti a una platea immensa, fatta di tantissime persone che però riesci a vedere tutte in faccia, una per una. Nessun altro teatro dà le stesse sensazioni. Ricordo anche la straordinaria umanità delle persone che ho conosciuto, la generosità, il senso dell’ospitalità che ha qualcosa di unico. E la voglia di farci scoprire le bellezze del luogo… una volta mi convinsero a fare il bagno in mare vicino alla Fonte Aretusa, e rimasi scioccata dalle correnti gelide di acqua dolce che emergono con violenza da sotto la sabbia. Non esiste niente di simile al mondo, ne sono sicura.

– Hai lavorato anche con il grande Nino Manfredi, ricordi un aneddoto da raccontare, qualcosa di particolare che ti è rimasta impressa?
Ricordo il pomeriggio della prova generale dello spettacolo, al Teatro Sistina di Roma. Io avevo una lunga scena a due con Manfredi, che cercava in tutti i modi di mettermi a mio agio e agevolarmi nell’interpretazione. A un certo punto mi trovai in difficoltà e lui mi disse: “Non preoccuparti. Facciamo così: in questo punto io volto le spalle al pubblico, così guardano te. Perché in questo momento sei tu la protagonista; io non conto.” Nino Manfredi a me, capisci? Pensai: no, non è possibile, non ho sentito bene, oppure sto sognando. E’ molto raro che un primo attore si preoccupi per gli altri interpreti, soprattutto se sono giovani e inesperti. Lui era di una generosità straordinaria. Aveva anche l’intelligenza di capire che dare spazio agli altri non significa per forza toglierne a se stessi.

– Esponi ai lettori un buon motivo per leggere il tuo libro.
Chi l’ha già letto mi dice che è molto appassionante, che le pagine scorrono quasi da sole. Una signora mi ha raccontato in una email che l’ha letto due volte: la prima di corsa, perché non vedeva l’ora di sapere come andava a finire, la seconda con calma, per gustarselo davvero. Inoltre, gli argomenti ci riguardano un po’ tutti: il rapporto con la famiglia, il senso del destino, l’identità… e poi c’è l’arte, la musica, il teatro, i viaggi… oh, dovevo dirti un motivo solo?

– Cos’è per te la scrittura?
L’ho capito alcuni anni fa, vedendo un filmetto in televisione. In quel periodo non stavo tanto bene, ero sempre triste, e non avevo voglia di fare niente. E allora vidi questo film di cui non ricordo neanche il titolo; non c’erano stelle di Hollywood, né grandi registi o sceneggiatori; era un film piccolo, semplice, che con molta onestà raccontava la storia di un personaggio che aveva un problema simile al mio. Mi identificai completamente nel protagonista e alla fine del film mi sentii confortata. E capii non solo che volevo scrivere, ma anche perché volevo farlo: per creare, nel mio piccolo, delle storie nelle quali altre persone potessero rispecchiarsi. Anche se non si è Manzoni, anche se non si lavora a Hollywood, si possono condividere onestamente emozioni e pensieri. Io scrivo per questo.

6 pensieri su “INTERVISTA A RITA CHARBONNIER

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