Jack Gilbert (USA 1925-2012) Failing and Flying

flügel

Failing and Flying
Everyone forgets that Icarus also flew.
It’s the same when love comes to an end,
or the marriage fails and people say
they knew it was a mistake, that everybody
said it would never work. That she was
old enough to know better. But anything
worth doing is worth doing badly.
Like being there by that summer ocean
on the other side of the island while
love was fading out of her, the stars
burning so extravagantly those nights that
anyone could tell you they would never last.
Every morning she was asleep in my bed
like a visitation, the gentleness in her
like antelope standing in the dawn mist.
Each afternoon I watched her coming back
through the hot stony field after swimming,
the sea light behind her and the huge sky
on the other side of that. Listened to her
while we ate lunch. How can they say
the marriage failed? Like the people who
came back from Provence (when it was Provence)
and said it was pretty but the food was greasy.
I believe Icarus was not failing as he fell,
but just coming to the end of his triumph.

 

Fallire, volare

Ci si dimentica che Icaro era riuscito a volare.
È come quando finisce l’amore o quando
un matrimonio fallisce e la gente dice
che si sapeva fin dall’inizio che non avrebbe
funzionato e che lei era abbastanza grande per
capirlo. Ma tutto quello che vale la pena fare,
vale anche la pena che sia fatto male.
Come essere là, sull’oceano d’estate, dall’altra
parte dell’isola, mentre l’amore stava sfiorendo
in lei, le stelle in queste notti, così stravagantemente
fiammeggianti che si vedeva che non poteva
durare. Alla mattina dormiva nel mio letto come
una visitazione, la dolcezza in lei era come una
antilope nelle nebbie mattutine.
Ogni pomeriggio la vedevo quando tornava dalla
spiaggia, camminando sugli scogli scottanti,
la luce del mare dietro di lei e il cielo immenso
dall’altre parte. L’ascoltavo mentre mangiavamo
a pranzo. Si può dire che questo matrimonio
è fallito? Come la gente che torna dalla Provenza
dicendo che era bello, ma che il cibo era grasso.
Io credo che Icaro non abbia fallito quando è caduto,
ma semplicemente era arrivato alla fine del suo trionfo.

Liberamente tradotto da Stefanie Golisch

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